Normalde disklerin üzerindeki verileri korumak için yazılımlar olarak disk şifreleme teknoloji kullanırız. Bunun en bilinen örneği bitlocker' dır. Windows işletim sisteminin kurumsal sürümlerinde sunulan bu özellik sayesinde işletim sistemi diski bir anahtar ile şifreler. Eğer donanımınız yeni ise TPM çip denilen bir çip içerisinde bu anahtar tutulduğu için işletim sistemi çalışırken hiç bir sorun yaşamadan güvenli olarak diske erişebilirsiniz. Ancak birisi diski bilgisayarınızdan çıkarıp başka bir bilgisayara takmaya çalışır yani verilerinize ulaşmaya çalışır ise hiç bir şekilde ulaşamaz. Çünkü diskiniz bilgisayarınızdaki TPM çip içerisindeki anahtar ile açılması gerektiği için disk şifrelenmiş olarak kalır. Ancak bu diskler normal disklerdir, yani bunu yazılımsal olarak yaparız.

Self encrypting diskler ise özel olarak üretilmiş ve tabi ki kullanıldığı anakart tarafından desteklenmesi gereken diskler olup fabrika çıkışı güvenli disklerdir. Yine desteklenen anakart sayesinde veriler güvenli bir şekilde saklanır. Bu durumda bitlocker ve benzeri bir ek disk şifreleme işlemine gerek kalmaz.