Format

Bilgi depolanacak alanın kullanılacak dosya sistemine uygun şekle getirilmesidir. FAT, NTFS, RaiserFS gibi farklı formatlar vardır. Her bir dosya sisteminin kendine özel avantaj veya dezavantajları  olabilir. Örneğin NTFS formatı disk üzerindeki verinin şifrelenmesini, sıkıştırılmasını sağlarken FAT dosya sistemi bu özellikleri sağlamaz. Farklı işletim sistemleri birbirlerinin formatlarını desteklemeyebilir. Örneğin Linux işletim sistemlerinin desteklediği EXT2,EXT3,RaiserFS ile formatlanmış dosya sistemleri Windows işletim sistemleri tarafından kullanılanılamaz.  Veya NTFS formatlı bir depolama alanı Windows 95, Windows 98 gibi işletim sistemleri tarafından desteklenmez.