Variable Length Subnet Mask (VLSM)

VLSM bir networkde networkü daha küçük parçalar ile ifade etme yeteneğine verilen isimdir. Yani /24 ile 255.255.255.0 subnet maskı ile ifade edilen bir networkde 255.255.255.252 (/30) ile ifade ettiğimizi varsayarsak /24 ile ifade ettiğimiz networkden farklı olarak 64 tane network oluşturmuş oluruz. Her bir networkdeki ip adresi sayısı daha azdır. 

Bu VLSM özelliği bize elimizdeki ip adreslerini daha tasaruflu kullanma, tasarımda esneklik sağlama ve daha spesifik yönlendirme bilgisi özeti sunar. VLSM desteği olamayan routing protokollerinde (RIPv1) bu esneklikden faydalanamamaktayız.